Garo, Saison 1

Allez, j’attaque les séries Japonaises! Même pas peur! Suite à mon passage à la Japan Expo, j’avais récupéré un flyer pour le film Garo. Intrigué par le visuel, j’ai creusé le sujet. Et j’ai découvert une série TV diffusée en 2005 avec un style très particulier. C’est une série Tokusatsu, c’est à dire employant des effets spéciaux. Ce terme générique regroupe toute sorte de thématiques, le plus souvent fantastiques, comme les Kaiju, les films de monstres (Godzilla et autres Gamera), du Sentai  ou du Metal Hero (X-Or). Garo appartient à un genre nouveau : Action Drama. Mais le traitement est bien plus adulte et sombre que ce que j’avais pu voir étant plus jeune.

Kouga Saejima (Hiroki Konishi) est un chevalier Makai (Makai Kishi en VO) qui protège l’humanité des Horrors, des démons. C’est même le plus puissant d’entre eux, le Garo (« crocs de loup » en VF), parfois appelé le « Chevalier d’or Garo » (Ōgon Kishi Garo en VO) en référence à son armure dorée lorsqu’il se transforme dans le plus pur style Metal Hero. Lors du premier épisode, il va sauver Kaoru Mitsuki (Hijii Mika), une jeune artiste fauchée, d’un Horror. Malheureusement, Kaoru sera contaminée par une projection de sang en provenance de l’Horror. Cela va attirer les autres Horrors, par conséquent, la coutume veut qu’il faille tuer une personne contaminée. Mais malgré son aspect un peu détaché des réalités du monde, Kouga ne peux s’y résoudre. Il prétextera qu’il la garde comme appât pour piéger des Horrors.

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Par le fait, leur chemins vont se croiser très souvent (pour ne pas dire à chaque épisode!). Surtout que Kaoru va finir pas s’installer chez Kouga, ce dernier insistant pour rester près d’elle pour la protéger et vu qu’elle a du mal à payer son loyer, elle a trouvé cette solution plutôt bonne!

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Au fil des épisodes, on en découvrira plus sur Kouga, sur les Horrors et les chevaliers Makai. Le dénominateur communs des Horrors : disposer d’un réceptacle humain pour commettre leurs méfaits… Et ce sont les vices ou les travers humains qui les attirent. Vous êtes prévenus!

Mais un autre personnage va venir perturber ce petit « couple » : Zero (Ray Fujita), le Makai Kishi de la zone Ouest, également appelé le chevalier d’argent (lui aussi en référence à son armure). Sauf que contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, leurs relations vont s’avérer très tendues dès le départ! Premièrement, un chevalier dispose d’un territoire et ne va pas « empiéter » sur celui du voisin. Mais surtout, Zero semble avoir un compte à régler avec Kouga (on découvrira plus tard ce qu’il en est)… Mais je n’oublie pas non plus le dévoué Gonza (Yukijiro Hotaru), le majordome de Kouga qui sert sa famille depuis toujours. C’est un peu comme un second père pour lui, il a pris en charge son éducation à la mort de son père. C’est aussi l’élément comique de la série, coincé entre la fantasque Kaoru et le rigide Kouga, il va souvent se retrouver en posture délicate (mais en gardant le sourire!).

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Il y a également trois mystérieuses déesses qui semblent être en quelque sorte les responsables « hiérarchiques » de Kouga. C’est dans leur tanière, le « repaire des chiens de garde » que Kouga purifie son épée une fois qu’il a tué un Horror. L’esprit du démon est alors solidifié et renvoyé par les déesses dans le monde des démons. Enfin, l’indispensable compagnon de Kouga, c’est Zaruba, la bague qui parle!

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Derniers détails, un chevalier Makai ne peut utiliser son armure que pendant 99,9 secondes (d’ou le décompte qui apparaît après chaque transformation). Un temps en règle générale largement suffisant! On pourrait philosopher sur l’utilité de ce décompte alors que visiblement, il n’y a pas de limite au nombre de fois ou on peut invoquer l’armure.. Si besoin, il peut enflammer son épée et son armure pour un « boost » de puissance!

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Mon avis

Garo reprend à son compte une grande partie des codes Metal Hero : les méchants pas beau (mais sans le coté ridicule et plastoque), la transformation du gentil avec sa super armure, les combattants qui « posent » avec des postures travaillées et une emphase qui est tout sauf naturelle! Ce qui ravira les « nostalgiques » comme moi, qui ont grandi en regardant du Metal Hero ou même du Sentai! Encore une fois l’ambiance et le traitement sont plus adultes. La série a un look, une ambiance particulière, gothique, voir même avec un coté sexy par moment. Reste que certains défaut inhérents au Metal Hero perdurent : les bruitages « gadgets » durant les combats, le jeu d’acteur pas très naturel. Ajoutez à cela des trucages très visibles et pas au top (mais bien supérieurs à ceux un Metal Hero de base, mais ce n’est pas une référence). Les jets de sang pendant les combats sont vraiment ridicules et pas crédibles un dixième de seconde!

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J’ai trouvé Hiroki Konishi un peu monolithique dans son interprétation  de Kouga et son coté autiste (« Je suis une machine à tuer des Horrors, je n’éprouve pas de sentiments »). Cela s’améliore malgré tout un peu sur la fin (on le verra même sourire!). J’ai d’ailleurs trouvé que l’acteur qui joue le rôle de son père (Hiroyuki Watanabe) est bien plus charismatique. Du coté de Hijii Mika, si les Japonaises étaient blondes, elle en ferait une parfaite! Certes, c’est le rôle qui veut ça, mais le coté ingénue et naïve est vraiment très forcé. Pour Ray Fujita, j’ai bien aimé son petit sourire sardonique bien agaçant qui colle bien au personnage! Si comme moi, vous trouvez qu’il n’a pas tout à fait une « tête » de Japonais, c’est normal, il a des origines Françaises!

Mais malgré tout, le premier épisode est avalé rapidement et donne envie d’en savoir plus sur Garo. J’ai trouvé l’idée de la bague qui parle sympa et le trucage pas trop mal fait. Les scènes de combats sont assez bien chorégraphiées, mais peinent parfois à prendre de la distance avec le style un peu poussif des affrontements Metal Hero! Il y a pourtant un coté assez fun à voir Kouga à se battre contre une business women en tailleur (exemple parmi tant d’autres)! Un petit aperçu de la boutique des Horrors :

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On se pose toujours la même question existentielle de ce type de série : mais pourquoi le mec il invoque pas directement son armure pour mettre d’entrée une branlée au méchant? Non, on y va tranquille, on se prend quelques coups de latte avant! Après s’être fait un peu bousculé, là, on y va, on invoque l’armure pour latter le méchant en 2 coups d’épée! OK, je caricature un peu (à peine en fait), y’a des horrors qui résistent même avec l’amure! Mais c’est vraiment un truc qui m’énerve! Je comprends bien que si l’armure est mise dés le début, le combat va tourner court et j’en serait pour mes frais pour le spectacle, mais quand même!!!

Garo a le bon ton de garder un fil rouge en trame de fond. Cela commence avec la « contamination » de Kaoru par le sang d’un horror et la quête de Kouga pour la purifier. Mais de fil en aiguille, on va découvrir d’autres implications. Un Kishin Makai passé du coté obscur de la force se cache en coulisse pour tirer les ficelles. Son but : le pouvoir ultime et l’immortalité. Et que la présence de Kaoru n’est pas vraiment due au hasard.. Les derniers épisodes vont nous livrer une fin épique avec de la baston et du grand spectacle assez convaincant au niveau des effets spéciaux! Même si à l’instar des mangas Shonen, ils se retrouvent face à un ennemi très largement supérieur qui sera vaincu de manière finalement un peu trop « simple ». On a même le droit à une intervention « posthume » des parents de Kaoru façon Naruto!

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le franponais est présent dans la série comme dans l’épisode 3 avec l’école pour fille « Jeanne Famme Lycée » et la société de coursier « Je vent » dans laquelle travaille Kaoru. Ils sont forts ces japonais!!

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Kouga fait très rapidement penser à Batman, car il possède un grand nombre de similitudes avec le justicier de Gotham : Il est orphelin et ne semble pas avoir de problèmes d’argent, il a également son majordome qui est son confident et son seul ami,.. Bon, OK, il n’y a pas de Garocave, mais il a un équivalent (façon de parler) de batmobile avec la bête Makai Gouten, un cheval en armure qu’il peut invoquer.

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Bref, malgré tout ses défauts, une série qui sait séduire, en grande partie pour son coté exotique qui ravira ceux qui comme moi ont regardé du sentai ou du metal hero devant le club Dorothée! J’attaque la saison 2 dès que je l’ai récupérée..

Edit du 1/09/2013 : corrections suite aux remarques de kabutoraija

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Article écrit par Mat

Mat, créateur et admin du site GeeKroniques. Grand fan de séries et de culture Japonaise, je vous parle de mes coups de coeurs et parfois de mes coups de gueule! Retrouvez également mes tutos informatiques sur mon autre site.

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4 réflexions sur « Garo, Saison 1 »

  1. Critique sympa, mais avec pas mal d’erreur!
    par exemple:
    -Les kamen rider sont différents des sentai (mais tous 2 appartiennent au Tokusatsu)
    -Garo est un « Action Drama » et non pas un « Metal Hero »
    -C’est « Makai Kishi » et non « Kishin Makai »
    -Le major d’homme s’appelle « Gonza » et non « Ginza »

    Mais bon après l’essentiel de la série est bien résumé, et je remercie d’avoir effectuer se travail sur cette série peu connu en France!!

    Bon visionnage de la 2 éme saison

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